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Quimioterapia

Quimioterapia

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La quimioterapia es un tratamiento con medicamentos contra el cáncer que se pueden administrar por vía intravenosa (inyectados en la vena) o por vía oral. Los medicamentos viajan a través del torrente sanguíneo para llegar a las células cancerosas en la mayoría de las partes del cuerpo. La quimioterapia se administra en ciclos, de manera que cada período de tratamiento va seguido de un período de recuperación. Por lo general, el tratamiento dura varios meses.


¿Cuándo se usa la quimioterapia? La quimioterapia se puede recomendar en varias situaciones.


Quimioterapia adyuvante: a la terapia sistémica administrada después de la cirugía a las pacientes sin evidencia de cáncer se le llama terapia adyuvante. Mientras la cirugía se emplea para remover todo el cáncer que se pueda ver, la terapia adyuvante se usa para destruir cualquier célula cancerosa que haya quedado al no ser visible. La terapia adyuvante después de la cirugía de conservación del seno o de la mastectomía, reduce el riesgo de que regrese el cáncer de seno. Tanto la quimioterapia como la terapia hormonal se pueden usar como tratamientos adyuvantes.


Incluso en las etapas iniciales de la enfermedad, las células cancerosas se pueden desprender del tumor primario del seno y propagarse a través del torrente sanguíneo. Estas células no causan síntomas, no se pueden ver en los estudios por imágenes ni se pueden palpar durante un examen físico. Sin embargo, si se les permite crecer, pueden establecer nuevos tumores en otras partes del cuerpo. El objetivo de la quimioterapia adyuvante es destruir las células que no han sido detectadas que se han transportado del seno.


Quimioterapia neoadyuvante: la quimioterapia que se administra antes de la cirugía se llama terapia neoadyuvante. A menudo, la terapia neoadyuvante usa la misma quimioterapia que se emplea como terapia adyuvante (sólo se administra antes de la cirugía y no después). En términos de supervivencia, no existe diferencia entre administrar quimioterapia antes o después de la cirugía. El mayor beneficio de la quimioterapia neoadyuvante es que puede reducir cánceres grandes para que sean lo suficientemente pequeños al momento de ser extirpados mediante tumorectomía en lugar de mastectomía. Otra posible ventaja de la quimioterapia neoadyuvante es que los médicos pueden ver cómo responde el cáncer a la quimioterapia. Si el tumor no se reduce, su médico puede tratar diferentes medicamentos de quimioterapia.


Quimioterapia para el cáncer de seno avanzado: la quimioterapia también se puede usar como tratamiento principal para las mujeres cuyo cáncer ya se haya propagado fuera del seno y del área axilar en el momento del diagnóstico, o que se haya propagado después de los tratamientos iniciales. La duración del tratamiento depende de si el tamaño del cáncer se redujo, cuánto se redujo y cómo la mujer tolera el tratamiento.


¿Cómo se administra la quimioterapia? En la mayoría de los casos (especialmente para el tratamiento adyuvante o neoadyuvante), la quimioterapia es más eficaz cuando se usan combinaciones de más de un medicamento. Se usan muchas combinaciones de quimioterapia, y no queda claro que una sola combinación es claramente la mejor. Se continúan realizando estudios clínicos para comparar los tratamientos más eficaces de hoy día con algo que pueda ser mejor.


Algunas de las combinaciones de medicamentos más comúnmente usadas son:


•CMF: ciclofosfamida (Cytoxan), metotrexato (Amethopterin, Mexate, Folex) y 5-fluororacilo (Fluorouracil, 5-FU, Adrucil).

•CAF (FAC): ciclofosfamida, doxorrubicina (Adriamycin) y 5-fluororacilo.

•AC: doxorrubicina (Adriamicina) y ciclofosfamida.

•EC: epirrubicina (Ellence) y ciclofosfamida.

•TAC: docetaxel (Taxotere), doxorrubicina (Adriamicina) y ciclofosfamida.

•AC à T: doxorrubicina (Adriamycin) y ciclofosfamida, seguida de paclitaxel (Taxol) o docetaxel (Taxotere) (se puede administrar Herceptin con el paclitaxel o el docetaxel para tumores HER2/neu positivos).

•A à CMF: doxorrubicina (Adriamycin), seguida de CMF.

•CEF (FEC): ciclofosfamida, epirrubicina y 5-fluororacilo (a esto le puede seguir docetaxel).

•TC: docetaxel (Taxotere) y ciclofosfamida.

•TCH: docetaxel, carboplatino, y Herceptin para tumores HER2/neu positivos.

Algunos otros medicamentos de quimioterapia que se usan para tratar a las mujeres con cáncer de seno incluyen cisplatino (Platinol), vinorelbina (Navelbine), capecitabina (Xeloda), doxorrubicina liposomal pegilada (Doxil), gemcitibina (Gemzar), mitoxantrona, exabepilona (Ixempra) y paclitaxel basado en albúmina (Abraxane). Los medicamentos de terapia dirigida Herceptin y Tykerb se pueden usar con estos medicamentos de quimioterapia para tumores que son HER2/neu positivos (estos medicamentos se discuten en la sección “Terapia dirigida”.


Los doctores administran la quimioterapia en ciclos, con cada período de tratamiento seguido de un período de descanso. La quimioterapia comienza el primer día de cada ciclo, y luego se le permite al cuerpo cierto tiempo para recuperarse de los efectos de la quimioterapia. Entonces, se repiten los medicamentos de quimioterapia para comenzar el ciclo próximo. El tiempo que transcurre entre la administración de los medicamentos de quimioterapia es por lo general dos a tres semanas, y varía según el medicamento de quimioterapia específico o la combinación de medicamentos. Algunos medicamentos se administran con más frecuencia.

Estos ciclos generalmente toman un total de tres a seis meses cuando se administra la terapia adyuvante, dependiendo de los medicamentos usados. Puede que el tratamiento sea más prolongado para el cáncer de seno avanzado.


Dosis densa de quimioterapia: los médicos han encontrado que administrar los ciclos de quimioterapia con mayor proximidad puede reducir la probabilidad de que el cáncer regrese y mejora la supervivencia en algunas mujeres. Por lo general, esto significa administrar la misma quimioterapia que normalmente se da cada tres semanas (tal como AC à T), pero cada dos semanas.

Además, se administra un medicamento (factor de crecimiento) para ayudar a elevar la cuenta de glóbulos blancos después de la quimioterapia para asegurar que la cuenta de estos glóbulos regrese a lo normal a tiempo para el próximo ciclo. Este método puede ocasionar más efectos secundarios graves y ser más difícil de tolerar. Por lo tanto, sólo se usa para el tratamiento adyuvante de mujeres con una mayor probabilidad de que el cáncer regrese después del tratamiento.

Recientemente, este método también se usó en la terapia neoadyuvante. Las pacientes que son tratadas con más frecuencia presentaron una reducción mayor en el tamaño de sus tumores, tuvieron menos probabilidades de que el cáncer regresara, y vivieron más tiempo que las pacientes tratadas cada tres semanas.


Posibles efectos secundarios Los medicamentos de quimioterapia funcionan al atacar las células que se están dividiendo rápidamente, razón por la cual funcionan contra las células cancerosas. Sin embargo, otras células en el cuerpo, tales como las de la médula ósea, el revestimiento de la boca y los intestinos, así como los folículos pilosos, también se dividen rápidamente.

También estas células son probablemente afectadas por la quimioterapia, lo que puede ocasionar efectos secundarios. Algunas mujeres tienen muchos efectos secundarios mientras otras mujeres tienen pocos efectos secundarios.


Los efectos secundarios de la quimioterapia dependen del tipo de medicamentos que se usen, la cantidad que se administre y la duración del tratamiento. Algunos de los posibles efectos secundarios más comunes incluyen:

•Caída de pelo.

•Llagas en la boca.

•Pérdida de apetito.

•Náusea y vómito.

•Aumento de la probabilidad de infecciones (debido a los bajos niveles de glóbulos blancos).

•Tendencia a desarrollar moretones o presentar sangrados fácilmente (a causa de bajos niveles de plaquetas).

•Cansancio (debido a bajos niveles de glóbulos rojos y otras razones).

Estos efectos secundarios son usualmente temporales y desaparecen después de finalizar el tratamiento. Es importante que le informe al equipo de profesionales de la salud que le atiende sobre cualquier efecto secundario que tenga, ya que a menudo hay formas para reducir estos efectos secundarios. Por ejemplo, se pueden administrar medicamentos para ayudar a prevenir o reducir las náuseas y los vómitos.


También es posible que surjan otros efectos secundarios. Algunos de éstos sólo se presentan con ciertos medicamentos de quimioterapia. El equipo de profesionales que atienden su cáncer le proporcionará información sobre los posibles efectos secundarios de los medicamentos específicos que esté recibiendo.


Cambios en los periodos menstruales: para las mujeres más jóvenes, otro posible efecto secundario de la quimioterapia consiste en cambios en los periodos menstruales. La menopausia prematura (interrupción de los períodos menstruales) y la infertilidad (incapacidad para quedar embarazada) son posibles complicaciones permanentes de la quimioterapia.

Algunos medicamentos de quimioterapia tienden a causar estas complicaciones más que otros. Mientras más edad tenga una mujer cuando recibe la quimioterapia, más probabilidades hay de que se vuelva infértil o menopáusica como resultado de este tratamiento. Cuando esto ocurre, puede ocurrir también la pérdida rápida de hueso debido a la osteoporosis. De nuevo, existen medicinas que pueden ayudar a prevenir este posible efecto secundario.


Usted no puede depender de la quimioterapia para prevenir el embarazo, y quedar embarazada mientras recibe la quimioterapia pudiera causar defectos de nacimiento e interferir con el tratamiento. Por esta razón, es importante que las mujeres que no han pasado por la menopausia que estén activas sexualmente hablen con sus médicos sobre el uso de anticonceptivos. Después de la quimioterapia, es seguro tener hijos, pero no es seguro quedar embarazada mientras se recibe el tratamiento. Si está embarazada mientras tiene cáncer de seno, usted puede recibir tratamiento. La quimioterapia se puede administrar con seguridad durante los últimos dos trimestres del embarazo.


Neuropatía: varios medicamentos que se usan para tratar el cáncer de seno, incluyendo taxano (docetaxel y paclitaxel), agentes que contienen platino (carboplatino, cisplatino), y exabepilona pueden dañar nervios fuera del cerebro y la médula espinal. Esto en ocasiones puede derivar en síntomas (principalmente en los pies y las manos) como adormecimiento, dolor, ardor u hormigueo, sensibilidad al frío o al calor, y debilidad. En la mayoría de los casos estos síntomas desaparecen tras el tratamiento, pero puede que sean de larga duración para algunas mujeres.


Lesiones al corazón: la adriamicina (doxorrubicina), epirubicina y algunos otros medicamentos pueden causar daño permanente al corazón si se usan por mucho tiempo o en altas dosis. Por esta razón, los médicos a menudo verifican la función cardiaca de la paciente antes de que ésta comience a recibir uno de estos medicamentos. Además, los médicos controlan cuidadosamente las dosis y usan ecocardiogramas u otras pruebas para supervisar la función cardiaca. Si la función cardiaca comienza a decaer, el tratamiento con estos medicamentos se suspenderá. Aun así, en algunos pacientes, el daño al corazón toma mucho tiempo en desarrollarse. Es posible que muestren signos de pobre función cardiaca meses o años después.


Quimiocerebro: otro posible efecto secundario de la quimioterapia es "quimiocerebro". Muchas mujeres que han recibido quimioterapia contra el cáncer de seno reportan una leve disminución en el funcionamiento mental. Puede que se presenten algunos problemas de concentración y de memoria que duran por mucho tiempo. A pesar de esto, la mayoría de las mujeres funcionan bien después de la quimioterapia. En los estudios que se ha encontrado que el “quimiocerebro” es un efecto secundario del tratamiento, la mayoría de los síntomas a menudo desaparecen después de varios años. Para más información, remítame al documento en inglés “Chemobrain” de la Sociedad Americana del Cáncer.


Aumento en el riesgo de leucemia: en raras ocasiones, ciertos medicamentos de quimioterapia pueden causar leucemia mieloide aguda, un tipo de cáncer de los glóbulos blancos que pone en peligro la vida. Cuando esto ocurre, usualmente se presenta en un periodo de 10 años después del tratamiento. En la mayoría de las mujeres, los beneficios de la quimioterapia para prevenir que el cáncer de seno regrese o para extender la vida de las pacientes exceden en gran medida el riesgo de esta grave pero rara complicación.


Sentir malestar o cansancio: después de recibir quimioterapia, muchas mujeres no se sienten tan saludables como antes. A menudo queda una sensación de dolor en el cuerpo o dolor muscular y pérdida leve de la función física. Éstos son cambios muy ligeros que sólo son revelados al cuestionar detenidamente a mujeres que han recibido quimioterapia.


El cansancio es otro problema común, pero a menudo pasado por alto, en las mujeres que reciben quimioterapia. Este efecto secundario puede durar por varios años. A menudo, el cansancio se puede aliviar. Por lo tanto, es importante que le informe a su médico o enfermera sobre el cansancio. Para más información sobre lo que puede hacer sobre el cansancio, remítase a nuestro documento disponible en inglés Fatigue in People with Cancer. Puede que se recomiende tomar siestas y conservar la energía.

Si se presentan problemas para poder dormir, se puede administrar tratamiento para estos trastornos. Algunas veces las pacientes padecen depresión, lo que puede aliviarse mediante orientación con un consejero profesional y/o medicamentos.

Fecha de última actualización: 09/29/2009

Fecha de último cambio o revisión: 11/23/2009

http://www.cancer.org/Espanol/cancer/cancerdeseno/Guiadetallada/cancer-de-seno-tratamiento-quimioterapia

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