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Sífilis

Sífilis

¿Qué es la sífilis?

La sífilis es una enfermedad de transmisión sexual (ETS) causada por la bacteria Treponema pallidum. A menudo se ha llamado "la gran imitadora" porque muchos de los signos y síntomas son indistinguibles de los de otras enfermedades.

 

¿Cómo se contrae la sífilis?

La sífilis se transmite de persona a persona por contacto directo con una llaga de sífilis. Las úlceras aparecen principalmente en los genitales externos, la vagina, el ano o el recto. También pueden aparecer en los labios y en la boca. La transmisión de la bacteria ocurre durante las relaciones sexuales vaginales, anales u orales. Las mujeres embarazadas con la enfermedad pueden pasársela a los bebés que están llevando. La sífilis no se propaga por el contacto con los inodoros, picaportes, piscinas, jacuzzis, bañeras, por compartir ropa o cubiertos.

 

¿Cuáles son los signos y síntomas en los adultos?

Muchas personas infectadas con sífilis no tienen ningún síntoma durante años, pero aun a riesgo de complicaciones posteriores si no se tratan. Aunque la transmisión se produce a partir de las personas con llagas que están en la fase primaria o secundaria, muchas de estas lesiones no son reconocidas. Por lo tanto, la transmisión puede ocurrir a personas que no son conscientes de su infección.

 

Fase primaria

La fase primaria de la sífilis suele estar marcada por la aparición de una sola úlcera (llamada chancro), pero puede haber lesiones múltiples. El tiempo entre la infección por sífilis y la aparición del primer síntoma puede variar de 10 a 90 días (media 21 días). El chancro es generalmente firme, redondo, pequeño e indoloro. Al parecer, en el lugar por donde la sífilis entró al organismo. El chancro dura de 3 a 6 semanas y se cura sin tratamiento. Sin embargo, si el tratamiento adecuado no se administra, la infección avanza a la etapa secundaria.

 

Etapa secundaria

Erupción de la piel y lesiones en las membranas mucosas caracterizan la etapa secundaria. Esta fase suele comenzar con el desarrollo de una erupción en una o más áreas del cuerpo. La erupción por lo general no produce picazón. Erupciones cutáneas asociadas a la sífilis secundaria pueden aparecer cuando el chancro es la curación o varias semanas después de que el chancro se haya curado.

La erupción característica de la sífilis secundaria pueden aparecer como manchas de color marrón áspera, de color rojo o rojizo, tanto en las palmas de las manos y las plantas de los pies. Sin embargo, irritaciones de apariencia diferente puede ocurrir en otras partes del cuerpo, a veces se parecen a irritaciones provocadas por otras enfermedades. A veces, las erupciones asociadas a la sífilis secundaria son tan leves que pasan desapercibidas.

Además de las erupciones cutáneas, síntomas de la sífilis secundaria pueden incluir fiebre, ganglios linfáticos inflamados, dolor de garganta, pérdida irregular del cabello, dolores de cabeza, pérdida de peso, dolores musculares y fatiga. Los signos y síntomas de la sífilis secundaria desaparecerán con tratamiento o sin él, pero sin tratamiento, la infección progresará hasta la fase latente y posiblemente las últimas etapas de la enfermedad.

 

Fases latente y terciaria

La fase latente (oculta) la etapa de la sífilis comienza con síntomas primarios y secundarios desaparecen. Sin tratamiento, la persona infectada seguirá teniendo sífilis aun cuando no existen signos o síntomas de la infección permanece en el cuerpo. Esta fase latente puede durar años. Las últimas etapas de la sífilis se puede desarrollar en un 15% de las personas que no han recibido tratamiento para la sífilis, y pueden aparecer 10-20 años después de haberse adquirido la infección.

En las últimas etapas de la sífilis, la enfermedad puede afectar posteriormente órganos internos, incluyendo el cerebro, nervios, ojos, corazón, vasos sanguíneos, el hígado, los huesos y las articulaciones. Los signos y síntomas de la fase terciaria de la sífilis incluyen dificultad para coordinar los movimientos musculares, parálisis, entumecimiento, ceguera gradual y demencia. Este daño puede ser grave y causar la muerte.

 

¿Cómo es la sífilis en la mujer embarazada y su bebé?

La bacteria de la sífilis puede infectar al bebé de una mujer durante su embarazo . Dependiendo de cuánto tiempo una mujer embarazada ha estado infectada, puede enfrentar un alto riesgo de tener un mortinato (un bebé nacido muerto) o de dar a luz a un bebé que muere poco después del nacimiento. Un bebé infectado puede que nazca sin los signos y síntomas de la enfermedad. Sin embargo, si no se trata inmediatamente, el niño puede desarrollar serios problemas en unas pocas semanas. Los bebés no reciben tratamiento pueden ser retraso en el desarrollo, convulsiones o morir.

 

¿Cómo se diagnostica la sífilis?

Algunos médicos pueden diagnosticar la sífilis mediante el análisis de un chancro (úlcera infecciosa) en un microscopio especial llamado microscopio de campo oscuro. Si las bacterias de la sífilis están presentes en la llaga, que se mostrará cuando se observa a través del microscopio.

 

Una prueba de sangre es otra manera de determinar si una persona tiene sífilis. Poco después de la infección se produce, el organismo produce anticuerpos que pueden ser detectados por una prueba exacta de sangre segura y de bajo costo. Un bajo nivel de anticuerpos probable que se quede en la sangre durante meses o incluso años después de que la enfermedad ha sido tratada con éxito. Debido a que la sífilis no tratada en una mujer embarazada puede infectar y posiblemente provocar la muerte de su bebé, toda mujer embarazada debe tener una prueba de sangre para la sífilis.

 

¿Cuál es la relación entre la sífilis y el VIH?

Las úlceras genitales (chancros) producidas por la sífilis hacen que sea más fácil transmitir y contraer el VIH la infección por vía sexual. Hay un estimado de 2 - a 5 veces mayor riesgo de contraer el VIH si se expone a que la infección cuando está presente la sífilis.

 

Las ETS ulcerosas que producen llagas, úlceras o heridas en la piel o las membranas mucosas, como la sífilis, rompen las barreras que protegen contra las infecciones. Las úlceras genitales producidas por la sífilis pueden sangrar fácilmente y cuando entran en contacto con la mucosa oral o rectal durante la relación sexual aumentan las probabilidades de infección y la susceptibilidad al VIH. El tener otras ETS es también un predictor importante para infectarse con el VIH porque las ETS son un marcador de las conductas asociadas con la transmisión del VIH.

 

¿Cuál es el tratamiento para la sífilis?

La sífilis es fácil de curar en sus primeras etapas. Una sola inyección intramuscular de penicilina, un antibiótico, puede curar a una persona que ha tenido sífilis por menos de un año. Las dosis adicionales son necesarios para tratar a alguien que ha tenido sífilis por más de un año. Para las personas que son alérgicas a la penicilina, hay otros antibióticos disponibles para tratar la sífilis. No hay remedios caseros ni con medicamentos sin receta para curar la sífilis. El tratamiento matará la bacteria de la sífilis y evitará futuras lesiones, pero no va a reparar el daño ya está hecho.

Dado que el tratamiento eficaz está disponible, es importante que las personas sean de detección de sífilis en una base en curso, si practican conductas sexuales que ponen en riesgo de enfermedades de transmisión sexual.

Las personas que reciben tratamiento contra la sífilis deben abstenerse del contacto sexual con parejas nuevas hasta que los chancros sifilíticos hayan desaparecido por completo. Las personas con sífilis deben avisar inmediatamente a sus parejas para que ellos también pueden ser pruebas y reciban tratamiento si es necesario.

 

La sífilis es recurrente?

Tener sífilis una vez no protege a una persona de tenerla de nuevo. Después de un tratamiento exitoso, la gente todavía puede ser susceptible a la reinfección. Solamente las pruebas de laboratorio pueden confirmar si una persona tiene sífilis. Dado que las úlceras sifilíticas pueden estar ocultas en la vagina, el recto o la boca, puede que no sea obvio que la pareja sexual tiene sífilis. Hablar con un proveedor de atención médica le ayudará a determinar la necesidad de ser re-prueba de la sífilis después de ser tratado.

 

¿Cómo puede prevenirse la sífilis?

La manera más segura de evitar el contagio de enfermedades de transmisión sexual, como sífilis, es absteniéndose del contacto sexual o tener una relación duradera, mutuamente monógama con una pareja que ha sido probado y se sabe que no está infectada.

 

Evitar el consumo de alcohol y drogas puede también ayudar a prevenir la transmisión de la sífilis ya que estas actividades pueden conducir a comportamientos sexuales de riesgo. Es importante que las parejas sexuales hablen entre sí acerca de su estado del VIH y la historia de otras ETS a fin de que las medidas preventivas se puedan tomar.

 

Las úlceras genitales, como la sífilis, pueden aparecer tanto en las áreas genitales masculinas y femeninas que están cubiertas o protegidas por un condón de látex, así como en áreas que no están cubiertos. Uso correcto y consistente de condones de látex pueden reducir el riesgo de la sífilis, así como el herpes genital y chancro blando, solamente si el área infectada o el área de posible contacto está protegida.

 

Los condones lubricados con espermicidas (especialmente Nonoxynol-9 ó N-9) no son más efectivos que otros condones lubricados en la protección contra la transmisión de enfermedades de transmisión sexual. El uso de los condones lubricados con N-9 no se recomienda para enfermedades de transmisión sexual / VIH. La transmisión de una enfermedad de transmisión sexual, incluyendo sífilis, no puede prevenirse con lavarse los genitales, orinar y / o darse duchas vaginales. Cualquier secreción, úlcera o irritación, especialmente en el área de la ingle, debe ser una señal para que se abstengan de tener relaciones sexuales y consultar a un médico inmediatamente.

¿Cuál es el tratamiento para la sífilis?

La sífilis es fácil de curar en sus primeras etapas. Una sola inyección intramuscular de penicilina, un antibiótico, puede curar a una persona que ha tenido sífilis por menos de un año. Las dosis adicionales son necesarias para tratar a alguien que ha tenido sífilis por más de un año. Para las personas que son alérgicas a la penicilina, hay otros antibióticos disponibles para tratar la sífilis. No hay remedios caseros ni con medicamentos sin receta para curar la sífilis. El tratamiento matará la bacteria de la sífilis y evitará futuras lesiones, pero no va a reparar el daño ya está hecho.

Dado que el tratamiento eficaz está disponible, es importante que las personas sean de detección de sífilis en una base en curso, si practican conductas sexuales que ponen en riesgo de enfermedades de transmisión sexual.

Las personas que reciben tratamiento contra la sífilis deben abstenerse del contacto sexual con parejas nuevas hasta que los chancros sifilíticos hayan desaparecido por completo. Las personas con sífilis deben avisar inmediatamente a sus parejas para que ellos también puedan ser pruebas y reciban tratamiento si es necesario.

Doctor José Javier Salvá Garau. Ginecólogo

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